lunes, 30 de mayo de 2016

35. ¿Cuál es el papel de los laicos?


Dr. F. Belton Joyner Jr.*

Todos los cristianos son llamados por el bautismo a este ministerio de servidumbre en el mundo para la gloria de Dios y para la realización del ser humano; "(DBO, ¶ 126). Esa invitación fuerte para el ministerio ¡no deja mucho escondite para los laicos!", "Ese es el trabajo del pastor", "he hecho lo suficiente ya", "¿Quién, yo?", no resisten muy bien contra este desafío de bautismo.

Jacob Albright, la influencia inicial de la Asociación Evangélica-parte de la corriente de los Hermanos Unidos Evangélicos dentro del Metodismo Unido -era un laico en los primeros días del movimiento. Martin Boehm, quien más tarde se unió con Philip William Otterbein para formar los Hermanos Unidos, era un agricultor menonita ya entrado en años. Con el fin de tener predicadores para el rápido desarrollo de las casas de predicación metodistas, John Wesley envió predicadores laicos ya en la década de 1740. Francis Asbury pasó años guiando el metodismo en los Estados Unidos como un laico antes de ser ordenado en 1784. 


El Metodismo Unido de hoy garantiza un número igual de miembros laicos y miembros del clero de la anual y la jurisdiccional, y la conferencia central, así como para la Conferencia General (véase pregunta 74). El líder laico de la conferencia sentarse con el gabinete del obispo y, en algunas conferencias anuales, sentarse con el obispo en la mesa del presidente. Un laico siempre preside el consejo de la iglesia de una congregación Metodista Unida local y, aunque no es absolutamente necesario, es casi inevitable que los laicos formen la composición total de los fiduciarios. Tanto hombres como mujeres son elegidos para todas estas posiciones.

La razón para este papel fuerte y continua para los laicos es clara: Estamos en esto juntos. El término de la Reforma Protestante para esta relación es el sacerdocio de todos los creyentes. Esta frase funciona a dos niveles: En primer lugar, cada persona se presenta ante Dios sin intermediarios (el sacerdocio de cada creyente). En segundo lugar, todos nosotros en nuestra vida juntos, formamos un sacerdocio mantenido en conjunto (el sacerdocio de todos los creyentes). En este sentido, la Escritura no hace ninguna distinción entre laicos y el clero (Ex. 19: 5-6.; 1 Pedro 2: 9; Apocalipsis 5:10). Los dones varían (1 Cor 12: 4-11). La respuesta al llamado varía (Apocalipsis 3: 14-22). Sin embargo, las exigencias del Evangelio son las mismas (1 Pe 4: 7-11), y la misión del Maestro es la misma (Lucas 10: 1-2).

Al explicar las Reglas Generales (que indican cómo funcionarían las primeras sociedades metodistas), John Wesley reconoció las múltiples formas en que la vida de los laicos impacta (o no) el mundo con el Evangelio. Las Reglas Generales mencionan temas tales como el trabajo en el día de reposo, la embriaguez, tener esclavos, evasión de impuestos, el uso de ropa costosa, los préstamos sin ninguna expectativa de pagar, en resumen, las circunstancias de la vida cotidiana de los laicos que formaban esas sociedades metodistas. El ministerio laico era mucho más que hacer cosas en la iglesia. ¡El ministerio laico implicaba una colisión evangélica con el mundo!


La tarea ha asignado tu sabiduría, oh, déjame alegremente cumplir;
en todas mis obras encontrar tu presencia, y demostrar tu buena y perfecta voluntad.

Otra pregunta: ¿Cómo sería la iglesia sin laicos?


*El Dr. F. Belton Joyner Jr. es ministro ordenado y miembro del Consejo Judicial de la Iglesia Metodista Unida. Es autor de "United Methodist Questions, United Methodist Answers: Exploring Christian Faith". Ver más acerca del libro AQUÍ

Traducido y publicado por el Instituto de Estudios Wesleyanos - Latinoamérica con permisodel autor. Para reproducir, favor citar la fuente y al autor. Derechos reservados.

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